इंडियन प्रीमियर लीगचा (IPL) १३ वा सीझन राहुल नावाच्या खेळाडूंनी गाजवला. किंग्ज इलेव्हन पंजाबचा कॅप्टन के.एल. राहुलनं (KL Rahul) स्पर्धेत सर्वाधिक रन्स काढत ऑरेंज कॅप पटकावली. त्याने आयपीएल स्पर्धेतील एका इनिंगमध्ये सर्वाधिक वैयक्तिक रन्स करणारा भारतीय बॅट्समन होण्याचा विक्रम केला. राजस्थान रॉयल्सचा राहुल तेवातियाने (Rahul Tewatia) प्रचंड दबावाखाली एका ओव्हरमध्ये पाच सिक्सर मारण्याची अचाट कामगिरी केली. यापुढे आयपीएलच्या तेराव्या सीझनचा इतिहास राहुल तेवातियाच्या इनिंगला वगळून लिहिणे शक्य नाही. या दोन राहुल नंतर आणखी एका राहुलने त्याला मिळालेल्या मर्यादीत संधीचं सोनं करण्याचा प्रयत्न केला. तो राहुल आहे, कोलकाता नाईट रायडर्सचा ( KKR) राहुल त्रिपाठी (Rahul Tripathi). राहुल त्रिपाठीचा आज वाढदिवस. आजच्याच दिवशी (2 मार्च 1991) राहुलचा जन्म झाला.

धोनीच्या टीमविरुद्ध धमाल!

चेन्नई सुपर किंग्स (CSK) च्या विरुद्ध झालेल्या मॅचमध्ये राहुलने 51 बॉल्समध्ये 158.82 च्या स्ट्राईक रेटने 81 रन्स काढले. राहुल या मॅचमध्ये ओपनिंगला आला होता. सुनील नरीन ऐवजी पाठवलं म्हणून राहुलने नरीनसारखी आलं की गडबड केली नाही. प्रत्येक बॉलचा आदरही केला नाही. शुभमन गिल आणि नितेश राणा बॉलपेक्षा कमी रन काढून आऊट झाले. त्या परिस्थितीतही राहुलने एका बाजूने धावगती कमी होणार नाही याची खबरदारी घेतली.

सीएसकेचा कॅप्टन महेंद्रसिंह धोनी आणि कोच स्टिफन फ्लेमिंग यांचा राहुल माजी सहकारी. या दोघांचा समावेश असलेल्या रायझिंग पुणे सुपर जायंट (Rising Pune Supergiant) या टीममधून 2017 साली सर्वप्रथम नावारूपाला आला. राहुलचे वडिल उत्तर प्रदेशचे. ते विद्यापीठ स्तरापर्यंत क्रिकेट खेळले. पुढे लष्करात गेल्यानंतर त्यांचे क्रिकेट सुटले. राहुलला क्रिकेट वारसा वडिलांकडून मिळाला. लहानपणी वडिलांच्या नोकरीमुळे अनेक ठिकाणी भ्रमंती करणारा राहुल क्रिकेटसाठी पुण्यात स्थिरावला. पुण्यातल्या प्रसिद्ध डेक्कन जिमाखान्यात त्याने क्रिकेटचे कौशल्य विकसित केले.

युवराजसारखी दोनदा कामगिरी

राहुलची स्थानिक पातळीवर आक्रमक खेळाडू म्हणून ओळख होती. स्थानिक स्पर्धेत एकाच ओव्हरमध्ये सहा सिक्सर मारण्याचा त्याने दोनदा विक्रम केलाय. रायझिंग पुणेच्या टीमने त्याला 10 लाखांमध्ये करारबद्ध केले. त्याचा आक्रमक खेळ पाहून ओपनर बनवले. राहुलने तो संपूर्ण सिझन गाजवला.

राहुलने 2017 साली पॉवर प्लेमध्ये 150 पेक्षा जास्त स्ट्राईक रेटनं रन्स केले‌‌. केकेआरविरूद्ध 52 बॉल्समध्ये 93 रन्स हा त्याचा आयपीएलमधील आजवरचा सर्वोच्च स्कोअर. 156 रन्सचा पाठलाग करताना एकट्या राहुलने 93 रन्स केले होते. त्या मॅचमध्ये राहुलच्या टीममधला दुसरा वैयक्तिक स्कोअर होता 14.

राहुल नंतर राजस्थान रॉयल्सच्या टीममध्ये गेला. त्या टीममध्ये त्याला फिनिशर्सची जबाबदारी देण्यात आली. त्या रोलमध्ये त्याला फार संधी मिळाली नाही. त्यामुळे त्याची टीममधील जागा अनिश्चित बनली. रॉयल चॅलेंजर्स बंगळुरू विरूद्धच्या मॅचमध्ये त्याला एकदा ओपनिंगला संधी मिळाली होती. त्या मॅचमध्ये 58 बॉल्समध्ये नाबाद 80 रन्स काढत राजस्थानला विजय मिळवून दिला.

( राहुल द्रविडच्या गावातील सेहवागला कन्फर्म जागेची प्रतीक्षा! )

या आयपीएलपूर्वी केकेआरने ख्रिस लीनला मुक्त केले. सुनील नरीनचा बॅकअप ओपनर म्हणून त्यांनी राहुलची निवड केली. केकेआरचा कोच ब्रँडन मॅकलम (Brendon Mccullum) हा राहुलचा आदर्श. मॅकलमचे व्हिडिओ पाहून बरंच काही शिकलो असल्याचं राहुल सांगतो. मॅकलम कोच असलेल्या टीममध्ये खेळणं ही राहुलसाठी विशेष बाब आहे.

राहुलला (Rahul Tripathi) सुरुवातीला संधी मिळाली नाही. शारजातल्या छोट्या मैदानात बॅटिंग मजबूत करण्यासाठी त्याला पहिल्यांदा खेळवण्यात आलं. दिल्ली कॅपिटल्स विरुद्ध राहुल पॅट कमिन्सच्या नंतर आठव्या क्रमांकावर मैदानात उतरला. अवघड परिस्थितीमध्ये मैदानात उतरलेल्या राहुलने सेट व्हायला वेळ घेतला नाही. इंग्लंडचा कॅप्टन मॉर्गनसोबत त्याने आक्रमक भागिदारी केली. टीमच्या विजयाच्या आशा पल्लवीत ठेवल्या.

दिल्ली विरुद्ध केकेआरचा पराभव झाला मात्र संकटकाळी आक्रमक खेळ केलेल्या राहुलची टीममधली जागा पक्की झाली. राहुलला सीएसकेविरुद्ध त्याच्या नेहमीच्या ओपनिंग पोझिशनवर प्रमोशन देण्यात आलं. राहुलने या नव्या संधीचं सोनं केलं.

राहुलला ओपनिंगला पाठवण्याचा रायझिंग पुणेचा निर्णय 2017 साली मास्टर स्ट्रोक ठरला. त्या वर्षी रायझिंग पुणेची टीम उपविजेती होती. केकेआरकडून ओपनिंगला संधी मिळताच पहिल्याच मॅचमध्ये राहुलने हाफ सेंच्युरी झळकावत टीमला विजय मिळवून दिला. या विजयी खेळीनंतरही राहुलच्या बॅटिंगचा क्रमांक सतत बदलण्यात आला. तो पुढील स्पर्धेत 1,3 आणि 7 क्रमांकावर खेळला. सततच्या बदलाचा फटका राहुलच्या बॅटिंगला तर बसलाच शिवाय केकेरला देखील बाद फेरी गाठण्यात अपयश आलं.

( IPL 2021 : कमी पैशांमध्ये चांगली शॉपंग, ‘प्ले ऑफ’ साठी मदत करणार? )

कोलकाता नाईट रायडर्सनं या आयपीएलसाठी राहुलला रिटेन केलं आहे. मागच्या वर्षी आयपीएलमध्ये कोलकातानं बॅटिंगमध्ये उदंड प्रयोग केले. या प्रयोगाचा त्यांना फटका बसला. या आयपीएलपूर्वी झालेल्या लिलावात त्यांनी खेळाडूंची उत्तम शॉपिंग केली आहे. त्याचपद्धतीनं त्यांनी राहुल त्रिपाठीला (Rahul Tripathi) संपूर्ण स्पर्धेत ओपनिंगला खेळवलं तर राहुल त्यांना नक्की चांगले रिटर्न्स देईल.

व्हॉट्सअप अपडेट्स

‘Cricket मराठी’वरील बातम्यांचे मोफत अपडेट्स तुमच्या व्हॉट्सअपवर वाचण्यासाठी 9920277596 या नंबरवर आम्हाला तुमचे नाव, स्पेस आणि Subscribe असा व्हॉट्सअप मेसेज करा.